Iced Earth – Plagues of Babylon (2014)

390537Iced Earth is helemaal terug van nooit weggeweest. De Amerikaanse Powermetalband lijkt met zanger Stu Block een meer dan waardige opvolger beet te hebben voor Matt Barlow. Getuige daarvan waren onder andere hun vorige album  ‘Dystopia’ en een naar meer smakende performance op Graspop vorig jaar. En hun nieuwste worp doet meer dan gewoon bevestigen.

Zo ongeveer alles wat Iced Earth opneemt, komt uit de pen van oprichter Jon Schaffer. Die weet zijn geesteskind al dertig jaar lang een unieke sound mee te geven. Belangrijk daarin was jarenlang de stem van Barlow (Schaffer’s schoonbroer by the way). Wat dat betreft kunnen de fans alvast gerust zijn, Block mag qua stemgeluid gerust naast Barlow komen staan.

Die typische sound kon mij persoonlijk in het verleden eerlijk gezegd meestal maar gedeeltelijk bekoren. Maar nu over naar het nieuwe album. De titeltrack mag de spits afbijten. Enkele ferme mokerslagen en een rustige gitaarharmonie intrigeren en zorgen direct voor de juiste sfeer. Bereid je voor op een wereld van epische taferelen, Iced Earth style. Het nummer barst los en direct valt op hoe hard die Block naar Barlow geluisterd heeft. Een kleine acht minuten later krijg ik het gevoel dat Schaffer mij plots persoonlijk vraagt: “Bekorend genoeg voor meneer?” Hell yeah!

 Alle elementen die je mag verwachten zijn overvloedig aanwezig, van meebrulrefreinen via harmonieuze tussenstukjes naar knetterende gitaarsolos, en thrashy riffs zoals op Democide. Je zou het bijna voorspelbaar kunnen noemen. Met If I Could See You lijkt dan de tijd gekomen voor de verplichte ballad met uptempo refrein, denk aan I Died For You. En jawel, de voorspelling komt uit. Cthulhu is wat dat betreft veruit het interessantste nummer op het album. Enkele moderne toetsen maar toch nog altijd op en top Iced Earth.

Als radicaal vernieuwend kan je ‘Plagues of Babylon’ dus amper beschouwen. Schaffer en co doen vooral waar ze al jarenlang voor bekend staan. Toch zouden we dit album hun beste werk in jaren durven noemen.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s