Alestorm – Sunset on the Golden Age

sotgaVan Alestorm weten we intussen waar we ons mogen aan verwachten. De Schotse heavy metalband specialiseert in foute, doch o zo aanstekelijke piratenhymnes en staat garant voor een onvergetelijke live-ervaring. Met ‘Sunset On The Golden Age’ is de  (na toevoeging van fulltime keyboardspeler Elliot Vernon intussen vijfkoppige) bende van kapitein Christopher Bowes aan haar vierde plaat toe en die bleek met vooruitgestuurde single Drink toch al minstens één bommetje te bevatten.

Niet dat dat bommetje veel om het lijf had. Een aanstekelijk folkdeuntje, gekoppeld aan een instant meebrulbaar refrein in de trant van “We are here to drink your beer/ And steal your rum at a point of a gun/ Your alcohol to us will fall/ Cause we are here to drink your beer”. Verstand op nul en zo luid mogelijk meekelen met een grote pul bier in de hand. Ook opener Walk The Plank hoorde in dezelfde, echter net iets minder overtuigende, categorie.

Net iets interessanter is Magnetic North, waarop we Christopher een poging horen doen tot cleane zang, in tegenstelling tot zijn gebruikelijke half gegromde, half out of tune gezongen vocalen waar een serieuzere band met minder genietbare meezingers niet mee zou wegkomen. Erg overtuigend klinkt hij overigens niet. Des te overtuigender klinken zijn meer geschreeuwde vocals in datzelfde nummer. Ook het drumwerk klinkt hier bij momenten echt beestig. Zonder zichzelf echt te verloochenen probeert Alestorm enkele nieuwigheden, wat echt wel nodig is om interessant te blijven.

Zo vallen ook enkele langere nummers op. 1741 (The Battle Of Cartagena) klokt af op meer dan zeven minuten en laat na een 8 bitintro een Alestorm horen dat meer naar power metal neigt. De band probeert eens een echt piratenverhaal te vertellen tussen al die drinken-vechten-poepen-meebrulnummers en slaagt er wonderwel in om de aandacht vast te houden.

Die aandacht dreigt tijdens enkele daarop volgende nummers toch een beetje te verwateren. Triest dieptepunt daarvan is Wooden Leg! Geen melodie die blijft hangen en drie minuten “Wooden leg, wooden leg/ I’ve got a wooden leg” brullen, dat kan je ook lyricaal ook moeilijk hoogstaand noemen. Toch komt daar weer heel verrassend een nummer aan dat zeer snel een glimlach op je gezicht tovert waarna je vlijtig begint mee te schreeuwen. Want hardnekkige metalhead of niet, de kans dat je het nummer Hangover nog niet gehoord hebt, is eerder klein. Het gaat hier wel degelijk om een cover van de hit van (even opzoeken, want ik zou het uit mijn blote hoofd met de beste wil van de wereld niet weten) Taio Cruz. Laten we het catalogeren onder de term “guilty pleasure”, de piratenversie klopt gewoon.

Afwisseling troef, en dus gaan we voor het laatste nummer nog eens de powermetaltoer op. Titeltrack Sunset On The Golden Age is met haar elf en een halve minuut het meest epische nummer dat de band totnogtoe heeft voortgebracht. Vanaf de eerst zangnoten valt Bowes spijtig genoeg wel weer letterlijk direct uit de toon.

Alestorm heeft dus weer enkele toffe hymnes bij om live mee uit te pakken. Daarenboven verkennen ze met succes nieuwe, meer epische horizonten. ‘Sunset On The Golden Age’ bevat naast catchy tunes echter ook enkele draken en een topzanger (zoals Thomas Winckler van zijn ander project Gloryhammer er bijvoorbeeld wel eentje is) zal Bowes nooit worden. Een topentertainer daarentegen, dat zal hij altijd blijven.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s